Variedades de manzanas antiguas

  • Joshua Clark
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  • 'Grimes Golden' es una joya para todo uso. Si solo puede tener un árbol, esta es una buena opción Foto / Ilustración: André Baranowski
  • 'Calville Blanc d'Hiver' es excelente para el postre y la sidra.Foto / Ilustración: André Baranowski
  • 'White Winter Pearmain' es una maravillosa manzana de postre. Es mejor después del almacenamiento.Foto / Ilustración: André Baranowski
  • 'Cox's Orange Pippin' es una manzana de postre clásica.Foto / Ilustración: André Baranowski
  • 'Rhode Island Greening' es agrio y excelente para pasteles y salsa.Foto / Ilustración: André Baranowski
  • Te encantará el dulce, picante y aromático 'Yellow Bellflower'.Foto / Ilustración: André Baranowski
  • 'Roxbury Russet': una manzana para todo uso que hace una gran sidra Foto / Ilustración: André Baranowski

por Ruth Lively
Octubre de 1998
Sacado del número 17

Primero me enamoré de los nombres: Black Gilliflower, Hubbardston Nonesuch, Knobbed Russet, Old Nonpareil, St. Edmund's Pippin, Sops of Wine, Summer Rambo, y aún mi favorito, Westfield Seek-No-Further. Recitarlos me lleva a un viaje por continentes y siglos..

He estado fascinado con las manzanas viejas durante dos décadas, desde que vislumbré por primera vez un catálogo de Southmeadow Fruit Gardens, que ofrece “variedades de frutas elegidas e inusuales para el conocedor y el jardinero hogareño.” Si los nombres pintorescos fueron lo que me llamó la atención, fueron las descripciones las que me engancharon. “La manzana con mejor sabor del mundo” (eso es 'Cox's Orange Pippin'), o “carne tierna y picante ... nuestra primera opción para tartas, pasteles y compotas” ('Calville Blanc d'Hiver'), o “tan jugoso que es imposible comer sin que el jugo corra por la barbilla” ('Summer Rambo'). Nadie estaba escribiendo ese tipo de cosas sobre 'Red Delicious'.

(Casi) infinitas variaciones sobre un tema

Otra cosa que me intriga de las manzanas viejas es que hay muchas. Y aunque la mayoría son rojas o al menos parcialmente rojas, hay una mayor diversidad en forma, color y sabor que la que se puede encontrar en las manzanas modernas..

Hace cuatrocientos años, el herbolario John Gerarde escribió, “La fruta de las manzanas difiere en grandeza, forma, color y sabor; unos cubiertos de piel roja, otros amarillentos o verdosos, variando infinitamente según el suelo y el clima. Algunos son dulces o sabrosos, o algo sembrador; la mayoría es de un gusto medio entre dulzor y sembrador, el cual distinguir creo que es imposible.”

¿Qué variedades le habría costado a Gerarde distinguir? Ciertamente la manzana llamada 'Queene', que era la variedad más común durante la época isabelina, y 'Pearmain', entonces considerada la mejor manzana de postre. Habría comido pasteles hechos de manzanas 'Costard', las mejores cocinas del día. Y probablemente conocía los frutos del tamaño de una nuez de la manzana 'Lady', que entonces, como ahora, se usaban más para decorar que para comer..

La mayoría de las manzanas que comemos estos días se consumen como bocadillos o postres a la hora del almuerzo. En siglos pasados, las manzanas también se disfrutaban frescas, pero la gran mayoría se cocinaba, se secaba o se convertía en sidra o vinagre o mantequilla de manzana o applejack. La gente cultivaba variedades especialmente adecuadas para fines específicos. Las frutas variaban de crujientes a harinosas, de muy agrias a completamente dulces, de jugosas a secas, y cada una tenía su mejor uso. Si la piel de una manzana era dura y cerosa, o marrón y áspera, se almacenó bien porque la piel evitaba que la pulpa se secara..

Hoy encontrarás algunos viejos en la tienda. 'Golden Delicious', 'Jonathan' y 'McIntosh' están ampliamente disponibles. Pero no hay suficiente demanda de la mayoría de las manzanas antiguas para que la producción comercial sea rentable..

Tomemos las manzanas rojizas, por ejemplo, cuyas pieles están manchadas, parcheadas o completamente superpuestas con una textura áspera y correosa. No encontrará russets en los mercados porque no se consideran bonitos, pero muchos tienen un sabor fabuloso..

A pesar de todo su encanto, las manzanas viejas no son necesariamente superiores a las modernas. Según el experto en manzanas Tom Burford, muchas variedades antiguas no tenían valor. Pero los que han perdurado deben su poder de permanencia a algunas buenas características..

Consejos culturales
Cultiva manzanas antiguas como lo harías con cualquier otro tipo. Necesitan pleno sol pero solo suelo medio. Los árboles ocupan entre 8 y 25 pies de espacio, dependiendo de su tamaño final (más sobre esto en portainjertos). También deberá podar sus árboles todos los años, en algún momento durante la temporada de inactividad. Aquí hay algunas otras consideraciones.

Puede que tenga que trabajar un poco para mantener sus árboles saludables.
Las manzanas están sujetas a varias enfermedades, sobre todo sarna, mildiú polvoriento y tizón de fuego, así como infestaciones de insectos como la polilla de la manzana, ácaros rojos, ciruela curculio y ciertos tipos de pulgones y escamas. Las variedades difieren en susceptibilidad o resistencia. Antes de elegir sus manzanas, pregúntese cuánta imperfección y pérdida de fruta puede tolerar y averigüe cuál será su enfoque en caso de que surjan problemas..

Es posible que necesite una segunda variedad para la polinización.. Aunque algunas variedades de manzanas pueden polinizarse por sí mismas, la mayoría son sólo parcialmente auto-fructíferas, algunas son autoestériles pero pueden polinizar otras variedades, y un pequeño grupo no produce polen viable en absoluto. Para asegurar una buena producción de frutos, plante al menos dos variedades y asegúrese de que su tiempo de floración se superponga adecuadamente. La mayoría de las manzanas de cangrejo son buenos polinizadores. Si hay otros manzanos o manzanos cangrejos dentro de un par de cientos de pies cuyas flores se abren en el momento adecuado, es posible que no necesite más de un árbol. Si planta una variedad triploide, como 'Bramley's Seedling', que tiene más cromosomas del habitual y siempre es estéril con polen, necesitará un compañero autofértil o varios árboles, o solo obtendrá fruta. en el triploide.

Algunas variedades dan solo cada dos años.
Cuando producen frutos, estos productores bienales o de años alternos a menudo cosechan tanto que se desgastan. En los últimos años, es posible que obtenga solo unas pocas manzanas o ninguna. Si una buena cosecha cada año es importante, elija productores anuales.

La mayoría de las manzanas son conejitos de nieve. Crecen tan al norte como a cualquiera le gustaría vivir, y al sur hasta la costa del Golfo, a excepción de las penínsulas de Florida y Texas. Pero como todos los árboles frutales resistentes, los manzanos necesitan pasar una cierta cantidad de tiempo a temperaturas por debajo de 45 ° F antes de que puedan romper el letargo en primavera. Los requisitos de enfriamiento varían de 400 a 1800 horas. Si vive en los lugares más cálidos del país productor de manzanas, Zonas 7 y 8, compre variedades que no necesiten más de 600 horas de enfriamiento..

El patrón marca la diferencia. Los manzanos grandes, incluso los de las variedades antiguas, son reliquias de tiempos pasados. Hoy en día, los árboles frutales suelen tener portainjertos enanos o semienanos, lo que da como resultado un árbol más fácil de cuidar y una fruta más fácil de recoger. Los árboles enanos crecen de 5 a 9 pies de altura, y sus sistemas de raíces están igualmente disminuidos. De hecho, los árboles en portainjertos enanos no forman sistemas de raíces lo suficientemente grandes como para mantenerse a sí mismos. Necesitan algún tipo de riego y siempre deben estar adecuadamente estacados o se volarán. Los árboles semienanos son mejores para los jardineros domésticos. Alcanzan de 12 pies a 16 pies de altura (aunque los árboles en el portainjerto semienanimado más pequeño se pueden mantener podados a unos 10 pies), y no necesitan estacas una vez establecidos.

Maduro para recoger
La temporada de manzanas va desde pleno verano hasta fuertes heladas. Además de las suficientes horas de enfriamiento, asegúrese de tener una temporada de crecimiento lo suficientemente larga para madurar la fruta. Es posible que las variedades muy tardías como 'Arkansas Black' y 'Calville Blanc d'Hiver' no maduren en la parte superior norte central y noreste.

Le pregunté a Tom Burford cómo se puede saber cuándo una manzana está lista para ser cortada. Advierte contra confiar en el calendario para decirle cuándo cosechar, porque el suelo, el clima, la cultura y la edad de un árbol afectan los tiempos de maduración. La experiencia y la observación son tus mejores herramientas. “Cuando vea la primera ganancia inesperada, entonces es el momento de estar alerta. Seleccione una manzana del lado sur del árbol, una que esté creciendo en el exterior. Córtalo y examina el color de la semilla. Las manzanas están completamente maduras cuando sus semillas están completamente coloreadas. Las semillas varían de púrpura a negro a marrón a amarillo, dependiendo de la variedad. Si no conoce el color de la semilla de una variedad, simplemente siga recogiendo y cortando, mirando y probando, hasta que aprenda las características de la manzana. Cuando la manzana está como a ti te gusta, es hora de cosechar.”

Seleccionando tus antiguas bellezas
Debido a que las manzanas viejas a menudo se cultivan para fines específicos, considere cómo desea usar la fruta antes de elegir las variedades (para obtener ayuda para hacer selecciones, consulte Una docena de manzanas antiguas para recolectar). Si desea manzanas para comer frescas, busque las variedades descritas como manzanas de postre. Las manzanas para cocinar suelen tener una alta acidez combinada con un azúcar pronunciado. Algunos mantienen su forma; otros se derriten en salsa. Si desea hacer sidra, busque manzanas jugosas con alto contenido de azúcar y una buena cantidad de ácido para mantener el equilibrio. Si su espacio es limitado, elija una de las muy buenas manzanas para todo uso como 'Grimes Golden', 'Northern Spy', 'Summer Rambo' o 'Yellow Bellflower'. Hay tantas manzanas maravillosas entre las variedades antiguas, su mayor problema seguramente será reducir sus selecciones.

No necesitas un sótano para almacenar manzanas
Generalmente, cuanto más tarde madure una manzana, más dura será su pulpa y mejor y más tiempo se almacenará. Las manzanas de maduración temprana tienen pulpa blanda y no se almacenan bien. Elija las manzanas que planea almacenar antes de que estén completamente maduras, cuando las semillas apenas comienzan a colorear.

Para obtener mejores resultados, intente improvisar condiciones que imiten el clima frío y húmedo de un sótano, pero no húmedo. Hay una ligera complicación: las manzanas emiten gas etileno, que acelera la maduración y, finalmente, el deterioro. Esta es una manera fácil de proporcionar las condiciones adecuadas: Almacene solo manzanas sin manchas. Empaquételos en bolsas de plástico, ciérrelos bien y haga varios agujeros en la bolsa con el pulgar. Cerrar las bolsas ayuda a mantener la humedad y los orificios permiten que se escape el etileno. Guarde las bolsas en el cajón para verduras de su refrigerador. También puede guardarlos en un refrigerador de espuma de poliestireno en un lugar fresco después de enfriar completamente la fruta. Un garaje sin calefacción funciona bien incluso si la temperatura exterior desciende a -10˚F porque una congelación muy leve no dañará las manzanas. Aproximadamente cada semana, abra la hielera para revisar las manzanas y dejar escapar el etileno acumulado

Fuentes

Consulte con huertos locales y jardines públicos con exhibiciones de manzanas para eventos de degustación. Realice pedidos de árboles en otoño o invierno para la entrega de primavera.

Applesource
1716 Apples Rd.
Chapin, IL 62628
800-588-3854.
www.applesource.com
Vende frutas cosechadas por correo, de agosto a diciembre

Árboles de la antigüedad
20 Wellsona Road
Paso Robles, CA 93446
Teléfono: (805) 467-9909
www.treesofantiquity.com

Jardines de frutas de Southmeadow
Apartado de correos 211
Baroda, MI 49101
269-422-2411
www.southmeadowfruitgardens.com

Granja de frutas Tree-Mendus
9351 E. Eureka Rd.
Eau Claire, MI 49111
877-863-3276
www.treemendus-fruit.com
Vende frutas cosechadas en la finca y por correo; manzanas disponibles de septiembre a diciembre

Si se vuelve un devoto, es posible que desee su propia copia de MANZANAS: Catálogo de variedades internacionales, de Thomas Burford..

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