Supervise las señales de problemas

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Una caja de herramientas de monitoreo puede incluir un buen libro de errores, una lupa y frascos de muestras.Foto / Ilustración: Scott Phillips

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por Helga Olkowski
Abril de 1997
del número 8

Si desea perder peso, es probable que combine varias estrategias como hacer más ejercicio, llevar una dieta baja en grasas y beber mucha agua para lograr su objetivo. También controlará su peso con regularidad para ver cómo está
haciendo. Puede usar una báscula de baño, ese par de pantalones que le quedan demasiado ajustados a la cintura o su imagen en el espejo para detectar que esos kilos se están resbalando. Del mismo modo, si desea reducir los problemas de plagas en su jardín, siga el mismo enfoque combinando una serie de estrategias y luego controle regularmente para ver qué está sucediendo..

Sea constante y escriba las cosas. Monitoreo significa observación regular. Los especialistas profesionales en manejo de plagas que monitorean un paisaje generalmente lo revisan al menos una vez a la semana durante la temporada de crecimiento. Luego, si aparece un problema, es posible que lo revisen con más frecuencia. Si se implementa algún tipo de estrategia de control, monitorearán tanto antes como después para ver los resultados.

La mayoría de los jardineros ya monitorean sus jardines de manera informal, pero a menudo, cuando notan un problema, puede ser demasiado tarde para manejarlo de una manera no tóxica. Además, como la memoria humana y nuestras vidas ocupadas son lo que son, a menudo es difícil recordar las condiciones exactas observadas en un momento anterior. Entonces, la clave para un monitoreo efectivo de cualquier cosa, ya sea su peso o las plagas del jardín, es escribir lo que ve.

Una forma sencilla y eficaz de registrar sus observaciones durante el seguimiento es llevar un registro del jardín. El tronco puede combinarse con otras notas de jardinería, como cuándo sembró lechuga temprana y si una variedad de tomate en particular fue productiva y sabrosa. O, si tuvo algunos problemas de plagas especialmente desagradables el año pasado, considere un pequeño cuaderno solo para los registros de control de plagas.

Una forma que podría adoptar un registro de jardín es un boceto que muestre las posiciones de las plantas de jardín en un diseño de mapa. Tal vez hiciste un mapa de este tipo cuando planificaste inicialmente tu huerto. Asegúrese de que todas las plantas estén etiquetadas, luego haga copias del mapa, engrápelas y tendrá un formulario ideal en el que anotar sus observaciones. Asegúrese de fechar cada página a medida que la completa. Escriba sus observaciones en un color que contraste con el mapa de fondo.

Herramientas simples del oficio. Muchos insectos son pequeños, por lo que una lupa es una gran herramienta para tener en el jardín. Además, es posible que desee rellenar un bolsillo con algunos contenedores para guardar las muestras recolectadas. Prepare algunos frascos de pastillas vacíos pegando una etiqueta nueva y haciendo un tapón de algodón para cada uno. No use la tapa hermética que viene con la botella porque cualquier muestra que coloque dentro se mojará por la humedad. Una bolsa de plástico o dos también pueden ser útiles para muestras más grandes de hojas o trozos de plantas que muestren síntomas de enfermedad. Infle la bolsa y ciérrela bien con un nudo para que el aire rodee la muestra..

Aprendiendo a leer las pistas.
A veces, es difícil saber qué es importante y qué no hay en el jardín. En general, es seguro decir que está buscando criaturas, grandes y pequeñas, que se encuentran en sus plantas o alrededor de ellas. También busque plantas que parezcan tener un mal desempeño y que tengan cambios notables en el color o la textura de su follaje. Si eres un principiante, es posible que desees anotar todo lo que te parezca inusual, ya sean hojas marchitas, germinación de malezas o gusanos no identificados en el suelo..

A veces ves daños sin saber qué los causó. Pero mediante una observación cuidadosa, aprenderá a detectar las pistas. Los rastros de limo significan babosas y caracoles, y los agujeros redondos del tamaño de un alfiler son probablemente escarabajos pulgas. Los trips raspan las células de la superficie de las hojas, haciéndolas pálidas y ligeramente brillantes. Los gusanos cortadores cortan las plántulas muy jóvenes en la base, dejando la parte superior cerca, y las orugas y los gorgojos a menudo comen semicírculos en los bordes de las hojas.

De vez en cuando, puede adivinar el tipo de problema de plagas a partir del excremento o estiércol de insectos que queda. Por ejemplo, los trips dejan pequeñas manchas marrones en la superficie de las hojas, los insectos de las plantas como los chinches lygus dejan pequeñas manchas marrones, pero los gusanos del tomate dejan depósitos fecales relativamente grandes. Eventualmente, a medida que se sintonice con la vida silvestre en su jardín y tome notas que pueda consultar más adelante, se convertirá en un experto en relacionar el daño de las plantas con la criatura responsable..

Ponerle nombre a una cara.
Es posible que se encuentre con un insecto desconocido y se pregunte si es un herbívoro o un insecto beneficioso que se alimenta de herbívoros. Aquí es cuando sacas tu frasco de pastillas con tapón de algodón preparado. En la etiqueta, escriba la fecha y la planta de la que recogió el insecto. Las muestras que desee matar rápidamente y guardar se pueden poner en el congelador durante la noche..

Una vez que tenga su muestra, ¿cómo puede identificarla? Afortunadamente, hay una serie de buenos libros ilustrados para ayudarte. Su biblioteca es otra buena fuente. Los expertos del club de jardinería local, el vivero de plantas, el colegio comunitario o la oficina de extensión cooperativa pueden ayudarlo a decidir qué tipo de insecto tiene, incluso si no pueden ponerle un nombre de especie. Si tiene la suerte de tener un programa de jardinero maestro en su área, pase por la oficina con un frasco de pastillas en la mano para obtener ayuda..

Cuantificando lo que ves. Si cree que se avecinan problemas, haga un esfuerzo por cuantificar lo que ve. A menudo, una acción rápida, como la recolección manual de insectos, evitará daños importantes. Deje caer los indeseables en un frasco de boca ancha lleno hasta la mitad con agua y un detergente fuerte. Cuente cuántos insectos recoge, ya sea por planta, por yarda o fila, o por rama u hoja, y anótelo. Luego, si tiene el mismo problema la semana siguiente, sabrá si está mejorando o empeorando..

La diversión de monitorear comienza cuando vuelve a mirar la segunda, tercera y cuarta vez. Ahora tiene registros que le permiten hacer comparaciones con condiciones anteriores. Puede comenzar a correlacionar la cantidad de plagas que ve con el daño que causan. Pero no entre en pánico prematuramente. Una gran cantidad de insectos herbívoros en el jardín significa que muchos de sus enemigos naturales también aparecerán. Por lo tanto, no es necesario controlar nada a menos que crea que el daño se volverá realmente intolerable..

Si espera, los depredadores y parásitos de las plagas pueden suprimirlos. Entonces habrás observado un gran proceso en el trabajo: control natural.

Descubriendo lo que funciona. Al monitorear con regularidad, podrá determinar cuántas plagas se necesitan antes de que se requiera una acción. Y, dado que estará observando lo que sucede, puede atrapar las plagas antes de que aumente su número. Si decide actuar, rociando con jabón insecticida, por ejemplo, cuente antes y después para saber si el tratamiento funcionó o no. Idealmente, un buen programa de monitoreo lo ayuda a descubrir el enfoque menos tóxico para reducir el daño de plagas en su jardín..

Buenas guías de insectos

Lleve uno de estos libros al jardín. Todos contienen excelentes fotografías en color e información sobre el hábitat de los insectos, los ciclos de vida y los hábitos alimentarios..

Guía de campo de la Sociedad Nacional Audubon sobre insectos y arañas de América del Norte
por Lorus y Margery Milne

Manual de color de insectos de jardín de Rodale
por Anna Carr

Guía de insectos de Simon & Schuster
por el Dr. Ross H. Arnett, Jr. y el Dr. Richard L. Jacques, Jr.

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