Okra crece en el norte

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  • Foto / Ilustración: Janet Jemmott
  • Las plantas de quingombó disfrutan del calor que conlleva crecer bajo plástico negro.Foto / Ilustración: Janet Jemmott
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  • Los marcos fríos cortan el frío de un día de primavera, lo que le da a la okra la apariencia de un clima más tropical y nos da un salto en la temporada.Foto / Ilustración: Janet Jemmott
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  • Una flor de okra se parece al hibisco, su primo botánico.Foto / Ilustración: Janet Jemmott

por Robin Barnard
Agosto de 1998
Sacado del número 16

La okra deja perplejos a la mayoría de los visitantes del jardín del restaurante Arrows en la costa de Maine. Parece ser una planta inusual para un jardín del norte, con sus hermosas flores de color amarillo pálido que se parecen mucho a las flores de hibisco..

“Que planta es esa?” La pregunta se hace con genuina curiosidad..

“Okra,” Respondo asertivamente, con el mismo respeto que le daría al tomate bistec..

Por lo general sigue una pausa. Y luego, un decepcionado, “Oh.” Recuerdos tácitos de "Probé-esa-pegajosa-okra-una vez-y-fue-horrible" nublan su visión por un momento. La conversación suele terminar. Excepto, por supuesto, los atrevidos que preguntan, “¿Por qué alguien plantaría okra??”

Pero últimamente, los jardineros del norte y del sur han estado escuchando mucho más sobre la okra, gracias a que 'Cajun Delight' recibió un premio All-America Selection el año pasado..

No solo otro personaje resbaladizo
Para cualquiera que aprecie la belleza de una planta, las flores pueden ser motivo suficiente para cultivar quimbombó, incluso entre otras flores. Pero una cosecha recién recolectada, preparada adecuadamente, puede mover la okra más allá de su clasificación de “bueno para gumbo” a “genial para gourmets.” Los clientes del restaurante Arrows que han probado Crispy Okra salteado con Basil Pesto y Bacon o Okra Tempura ya no se avergüenzan de pensar que esas vainas crecen en el jardín. Pueden causar picazón y ser viscosos cuando están crudos, pero comience con quimbombó crujiente recién cosechado, aprenda un par de consejos de manipulación y estará feliz de tener quingombó en su cocina y jardín.

Crecer es casi lo más fácil
Originaria de África, la okra prefiere el calor y el sol del sur, pero producirá en cualquier clima donde se puedan cultivar tomates, maíz y melones. En climas cálidos y de temporada larga, la okra se puede sembrar directamente y la cosecha comienza aproximadamente dos meses después. Aquí en Maine, la okra se puede sembrar en el jardín a principios o mediados de junio, pero el período de cosecha, que comienza a mediados de agosto, puede verse interrumpido por una helada de septiembre. Entonces, para el jardín de Arrows, empiezo a sembrar en interiores.

Las plantas de quingombó rara vez se encuentran en ningún vivero por aquí, otra razón para comenzar a partir de semillas. Compro la mía en las empresas de semillas locales o en aquellas que han probado semillas en un clima similar al de Maine. Eso es especialmente importante cuando elijo plantas que prefieren un clima diferente al mío. Esto no significa que las semillas de otras partes del país no funcionen, pero cualquier información que proporcione una empresa local ayuda a predecir cómo crecerá una variedad en mi jardín..

Cultivo 'Annie Oakley' y 'Burgundy', que son productivas en climas más fríos. 'Clemson Spineless', un All-America Winner, también es uno de mis favoritos. 'Cajun Delight' es otra buena opción para los climas del norte.

Semillas iniciales: más tarde es mejor que antes
Programe su semilla de interior comenzando cuatro o cinco semanas antes del último peligro de heladas. Aquí, eso generalmente significa comenzar con las plántulas a fines de abril, o aproximadamente al mismo tiempo que las berenjenas y los tomates. No apresure la temporada. Las plántulas plantadas antes de que se caliente el suelo pueden atrofiarse. Si se forman flores, es posible que no produzcan suficiente polen para producir semillas, y las vainas subdesarrolladas resultantes pueden caerse. Así que planifique en consecuencia y trate de errar por el lado de plantar un poco tarde en lugar de un poco temprano. Además, tenga en cuenta que las plantas que se dejan demasiado tiempo en pisos pueden quedarse atrofiadas en el jardín..

Si usa una estera de calentamiento para comenzar sus plantas, pueden brotar en tres o cuatro días. Si no tiene un tapete, remoje las semillas durante la noche y espere que germinen en unos cinco días a temperatura ambiente. Planta las semillas 1⁄2 pulg. De profundidad en 2 pulg. bandejas de celdas con mezcla para macetas sin suelo. Coloque dos o tres semillas en cada celda y una vez que hayan brotado, manténgalas bajo luces de cultivo o en una ventana soleada. Asegúrese de alejar las plántulas de las ventanas durante la noche si la temperatura exterior es inferior a 55 ° F. Cuando aparezcan las primeras hojas verdaderas, corte todas las plantas excepto la más fuerte de cada celda..

A marcos fríos y al jardín van

Por lo general, empiezo a colocar mis plántulas de okra en marcos fríos tan pronto como se pueden mantener temperaturas de 70 ° F a 80 ° F en el marco durante el día. Los pongo en el marco frío durante una hora un día, dos al día siguiente y así sucesivamente durante una semana. La idea es que las plantas se vayan acostumbrando gradualmente al sol brillante y a las temperaturas diurnas..

En los días en que planeo estar fuera por un tiempo, coloco una pantalla de ventana, sostenida por los lados del marco frío, sobre las plántulas. La pantalla corta la intensidad del sol sin afectar drásticamente las temperaturas. Traigo las plantas al final del día hasta que las temperaturas nocturnas rondan los 60˚F. Si no tiene un marco frío, mantenga sus plántulas en un lugar brillante hasta que los días sean lo suficientemente cálidos como para colocarlas..

Dale tierra cálida a la okra, mucho sol y espacio de sobra. En el jardín, la okra requiere un lugar soleado, preferiblemente en un suelo bien drenado con un pH entre 6 y 8. Tolera una variedad de suelos pero se desarrolla mejor con mucho humus. El compost es beneficioso, pero no agregue demasiado nitrógeno antes de que las plantas hayan dado fruto o tendrá mucho follaje a expensas de las flores..

Trasplante las plántulas a una distancia de 12 pulgadas, y recuerde tener mucho cuidado al hacerlo, ya que a la okra no le gusta que le molesten las raíces. Si tiene espacio, plante filas de 2 a 3 pies de distancia. En nuestro jardín, el espacio es limitado, así que planto mis hileras con 1 pie de separación en un 3 pies. cama, escalonando la fila interior para poder alcanzar las plantas sin pisar el suelo alrededor de las plantas exteriores. Espere que sus plantas de okra crezcan de 3 pies a 5 pies de altura (se sabe que algunas variedades crecen de 6 pies a 8 pies, pero no esperaría eso en Maine). Para una familia promedio, probablemente serán suficientes de 6 a 12 plantas..

Riegue las plántulas con una solución con alto contenido de fósforo, que ayuda con la producción de flores, y fertilice mensualmente con un aerosol foliar para peces. Asegúrese de que sus plantas de okra reciban una pulgada de agua a la semana.

Sube el calor con fundas para hileras
Para darle a la okra el calor que le encanta, use mantillo de plástico negro y cubiertas para hileras. Encuentro que el mantillo de plástico es útil para la siembra directa en el jardín, pero puede ser un poco incómodo al trasplantar. En un clima particularmente fresco, sin embargo, es posible que desee tomarse la molestia.

Las cubiertas flotantes de las hileras elevarán un poco la temperatura de la cama y aún permitirán que pase el agua. Las cubiertas de plástico transparente para las hileras elevan aún más la temperatura, pero hay que quitarlas para regar las plantas. Sostenga cualquier tipo de cubierta de fila con aros de alambre y asegúrelo con clips o pinzas para la ropa. Retire la cubierta a medida que las plantas crezcan y el clima se asiente..

Sobre gusanos cortadores, nematodos y poda

En nuestro jardín, el único problema real de plagas es el gusano cortador. En un jardín pequeño, un collar de gusano cortador colocado alrededor de cada plántula generalmente protegerá las plantas. En un jardín grande, esta es una tarea engorrosa. Entonces, uso otro enfoque.
Comienza con tener plántulas adicionales a la mano e implica sacrificar algunas plantas de quingombó. Requiere una caminata diaria por la mañana a través del parche de okra. Si encuentro una planta caída, cortada en la base del tallo, excavo hasta encontrar el gusano cortador, generalmente enrollado alrededor del tallo de la okra. Después de deshacerme de la lombriz cortadora (cualquier método), lleno el espacio vacío con otra plántula. Si me quedo sin plántulas, planto una semilla allí. Por lo general, pasan unos días antes de que los gusanos cortadores se adelgacen. Afortunadamente, una vez que las plántulas se establecen, rápidamente superan el alcance de los futuros gusanos cortadores. Los nematodos agalladores también afectan a la okra, así que no la plante donde ha habido un problema de nematodos en el pasado sin antes tratar el suelo..

Algunos jardineros abogan por podar la okra y algunos cultivadores de okra del sur pueden cortar las plantas por completo y dejarlas crecer para una cosecha prolongada. En nuestra temporada de crecimiento relativamente corta, todavía tengo que experimentar con cualquiera de los enfoques, pero en un clima más cálido, puede valer la pena el esfuerzo. Escuché que las plantas podadas tienden a crecer, lo que hace que la cosecha sea un asunto espinoso.

Ganancia inesperada de okra
Las plantas pronto producen hermosas flores: la okra es prima del hibisco, lo que explica la similitud en sus flores. Una vez que la flor cae, se forma una vaina. Estará listo para recolectar en aproximadamente 4 días, cuando sea de 3 a 4 pulgadas para 'Annie Oakley', más tiempo para otras variedades, como 'Burgundy' y 'Clemson Spineless'.

Idealmente, las semillas aún no se habrán formado en el interior y la piel estará crujiente pero no dura. La okra tierna hace que la okra sea sabrosa. Si deja una cápsula demasiado tiempo, se vuelve difícil; córtelo de todos modos para estimular la formación de más flores y vainas. Las flores y las vainas se forman hasta las heladas, y debes cosechar cada dos días aproximadamente..

Cosechar quimbombó puede causar picazón.
Incluso las variedades sin espinas tienen hojas que raspan (como las plantas de calabaza), así que use mangas largas y guantes si su piel es sensible, o use el enfoque de la sonrisa y el oso y espere que la picazón dure media hora. Las vainas crecen en tallos bastante gruesos, así que use un cuchillo afilado o tijeras para cortarlas, incluyendo aproximadamente una pulgada de tallo. Tenga cuidado de no perforar las vainas y deje que “goop” fuera. Si está usando okra para gumbo o alguna otra sopa, querrá este líquido intacto en la vaina hasta que esté listo para usarlo. Si planeas cortar las vainas para freírlas, hazlo justo antes de que estés listo para cocinar. La okra es mejor justo después de recogerla, pero se mantendrá en el refrigerador durante unos días. La okra también se puede blanquear y congelar, en escabeche, secar o enlatar. Y, si ninguna de esas opciones le atrae, siempre puede secar las vainas y usarlas en arreglos florales..

O guarde las semillas para plantar el próximo año. Sin embargo, recuerde que las semillas guardadas de híbridos, como 'Annie Oakley', rara vez crecerán para parecerse a la planta madre, por lo que es mejor comprar semillas nuevas si el híbrido es la variedad que desea. Para cosechar semillas, deje que las vainas maduren en la planta hasta que se pongan marrones. Luego, seque las vainas en un lugar cálido y pele las semillas para la cosecha del próximo año. Te garantizo que será un habitual bienvenido en tu jardín..

Gumbo

La mayoría de la gente piensa que las semillas de okra llegaron a Estados Unidos en manos de los africanos empaquetados en las bodegas de los barcos y destinados a la esclavitud en la década de 1660. De hecho, la palabra “Gumbo” es la palabra bantú para okra.

La okra tiene una larga historia. Se cultivó hace más de 3000 años en el valle del Nilo. Es una planta versátil, con flores hermosas y comestibles. Y sus vainas son una buena fuente de fibra soluble y una fuente decente de calcio, vitaminas A, C, B-6 y tiamina, así como de magnesio, manganeso y potasio..

Durante la Guerra Civil, las tropas confederadas tuvieron que sustituir las semillas de okra por granos de café. Las semillas fueron tostadas y molidas, y probablemente hicieron un café bastante pobre, aunque algunas personas aún lo recomiendan..

-La okra es mejor conocida como el ingrediente principal del gumbo, un guiso que aprovecha el gran poder espesante del líquido pegajoso dentro de las vainas. No cocine la okra en una olla de hierro, cobre o latón, o obtendrá una reacción química que hará que la okra y la olla se vuelvan negras. El resultado no es un espectáculo agradable, y esta hermosa y saludable planta merece un poco más de consideración..

Fuentes

Camilla
CORREOS. Caja 4178
Greendale, IN 47025-4178
513-354-1491
www.gurneys.com

RH Shumway
334 W Stroud St
Randolph, WI 53956
513-354-1491
www.rhshumway.com

Intercambio de semillas de exposición al sur
CORREOS. Caja 460
Mineral, VA 23117
540-894-9480
www.southernexposure.com

Semilla territorial
Apartado de correos 158
Cottage Grove, OR 97424
800-626-0866
www.territorialseed.com

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