Esplendor del Viejo Mundo, Estilo del Nuevo Mundo

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  • Foto / Ilustración: Roger Foley
  • Foto / Ilustración: Roger Foley
  • Las hileras individuales de ladrillos que se extienden desde el camino central definen pequeñas parcelas para cultivos individuales. Los tamaños de las parcelas se pueden cambiar fácilmente moviendo algunos ladrillos.Foto / Ilustración: Roger Foley
  • El toronjil y las fresas tienen sus propias parcelas frente a una cama elevada y alargada.Foto / Ilustración: Janet Jemmott
  • Con una disposición hermosa y eficiente, el área de macetas del invernadero facilita tener las plantas listas para llenar los espacios vacíos.Foto / Ilustración: Janet Jemmott
  • Potager de Rosemary Verey en Gloucestershire, inspiración para el propio jardín del autor.Foto / Ilustración: Cynthia Woodyard

por Betty Lou Davis
Abril de 1997
del número 8

Durante años, las últimas 10 filas de mi huerto fueron las “final de ensalada.” Las cuatro hileras de lechuga produjeron más de lo que nosotros, además de todos los que conocíamos, podíamos comer, y aunque las cebollas, el apio, los puerros, las cebolletas, las espinacas y el bok choy agregaron un poco de variedad, había mucho de todo. Tampoco se veía especialmente ingenioso, con verdes marchando fila tras fila.

Por suerte, mi hija y yo hicimos un viaje a Inglaterra, y nuestro recorrido por los jardines nos llevó a la famosa Barnsley House de Rosemary Verey. Su huerto era enorme, con una intrincada red de caminos que creaban pequeñas parcelas llenas de vegetales perfectos, todo plantado con miras a la belleza y la productividad. Ciertamente no podía imaginar algo tan grandioso en Salisbury, Maryland, como comentó una inglesa en la gira., “Sabes que ella no elige ninguno de estos; probablemente va a la tienda del pueblo por sus verduras”-pero encontré inspiración en Barnsley House. Pensé en mi “final de ensalada” de regreso a casa, las filas embarradas, la sobreabundancia, el diseño poco imaginativo. Y se me ocurrió: podía crear mi propia versión estadounidense de la grandeza de Rosemary Verey, un jardín de ensaladas, mucho, mucho más pequeño, con una sola pasarela, pero aún con muchas pequeñas parcelas llenas de una variedad de plantas. Así que mi “final de ensalada” desapareció, y mi “jardín de ensaladas” nació.

Enmarcando el jardín
El sitio que elegí ya estaba delimitado a la derecha por una cama elevada de 35 pies de largo y en la parte posterior por el seto de boj del jardín principal, por lo que solo necesitaba algunas plantaciones a la izquierda para darle a mi jardín de ensaladas una sensación de recinto. Ya había un viburnum de doble fila allí, y agregué agracejo rojo y verde, spirea de hojas amarillas, nandinas y un pequeño jardín de rocas. Esto dejó un área de 10 pies por 35 pies para el jardín de ensaladas propiamente dicho, y aunque era solo la mitad del tamaño del extremo de la ensalada anterior, resultó ser perfecto.

Muy a menudo la inspiración es ayudada por la practicidad. Quería una pasarela estrecha en el jardín para que la cosecha fuera más cómoda en las mañanas cubiertas de rocío. Un amigo me había dado recientemente una pila de bloques de cemento y otros me habían dado ladrillos. Manché los bloques grises un “ladrillo” color y los convirtió en el centro de mi pasarela. La mancha duró solo un año, así que probé la pintura de látex de mejor calidad. No solo duró tres años, sino que también pude hacer una combinación perfecta con los ladrillos. Los que usé para bordear los bloques, creando un camino de 24 pulgadas de ancho, que dejaba 4 pies de área de plantación a cada lado. Perpendicularmente al camino, más ladrillos delimitan pequeñas parcelas, 32 en total, de 1 pie a 4 pies de ancho. El tamaño de las parcelas se puede cambiar fácilmente quitando o agregando una fila de ladrillos.

Plantar las verduras

En este marco, planto un jardín diferente cada año. Hay ciertos alimentos básicos que siempre tengo: Bibb y lechuga de hoja en las parcelas más grandes, acelgas, remolacha, zanahorias y espinacas en filas dobles en parcelas de 2 pies de ancho, y filas individuales de perejil italiano, rábanos, bok choy, apio y puerros en las parcelas más estrechas. Las cebollas rojas, blancas y amarillas aparecen la mayoría de los años, y algunas veces las chalotas. He probado muchas cosas: hojas de mostaza, mizuna, otras verduras asiáticas, colinabo, apio nabo, Tampala (Amaranthus tricolor). Una vez planté espinacas Malabar, pero se fue a todas partes. Los pepinos tampoco funcionaron, así que ahora se asignan, junto con tomates, guisantes, pimientos, repollo, brócoli y coliflor, al huerto principal..

Algunos lugares de mi jardín de ensaladas están ocupados permanentemente por plantas perennes, como el ruibarbo, el cebollino, las cebollas multiplicadoras, el toronjil, el estragón, la salvia y el orégano griego. Después de que el clima se calienta, planto apio y albahaca roja y verde. Aunque el apio no es tierno, se convierte en semilla si se coloca demasiado pronto. Planto ajo en septiembre y lo cosecho en primavera antes de que haga calor.

Aquí, en la costa este de Maryland, la mayoría de las semillas se pueden sembrar a fines de marzo. Aunque hago un gráfico cada año, he descubierto que poner un marcador en cada parcela mientras planto evita que accidentalmente sembré semillas dos veces en el mismo lugar y me permite ver qué lugares todavía están disponibles. Cuando las plántulas son lo suficientemente grandes, adelgazo y trasplanto para llenar las filas, luego cubro con mantillo con algas.

Plantar pequeñas cantidades de semillas puede parecer un desperdicio, pero almacenadas en un lugar fresco y seco, la mayoría de las semillas permanecerán viables durante varios años. Utilizo la mayoría de las sobras para la siembra de otoño, pero un paquete de mizuna duró cinco temporadas. Algunas fuentes suministran pequeños paquetes de semillas y mezclas de lechuga que podrían agotarse en una temporada..

Recompensas dobles

Siempre hay algo que cosechar en mi nuevo jardín. En primavera y principios de verano, el foco principal son las ensaladas. A mediados del verano, cuando algunas manchas pueden estar desnudas, cultivo plántulas perennes temporalmente y cosecho hierbas para secarlas. Los uso para hacer una sal de hierbas para aderezos para ensaladas. El otoño trae más verduras para ensalada, e incluso en invierno, el multiplicador de cebollas y puerros sigue creciendo.

Escondido entre arbustos y un muro bajo, el jardín de ensaladas siempre es una agradable sorpresa para los visitantes. Aunque el jardín es pequeño, produce mucha variedad en cantidades manejables, y siempre es hermoso de ver. No tan grandioso o perfecto como el huerto de Rosemary Verey, por supuesto, pero para mí, es tan espléndido.

Mulching con algas
El alga que utilizo como mantillo se llama pasto anguila localmente. El ligero contenido de sal, aunque no es dañino para las plantas, desalienta a los caracoles, babosas y grillos. Esto es especialmente útil al plantar un cultivo de otoño. Mi primer intento de siembra tardía fue un fracaso. La lechuga, la espinaca y el bok choy germinaron bien y parecían muy prometedores, luego desaparecieron. Finalmente supe que una nueva aplicación de algas mantendría a raya a los depredadores. El mantillo de algas agrega muchos nutrientes al suelo porque contiene más de 40 oligoelementos. Es apreciado por los cultivos tempranos a los que les gusta el suelo fresco, y ayuda a controlar las malezas y retener la humedad durante todo el verano..

Oh, estar en Inglaterra

Ya sea en abril o cualquier otro mes, el jardín de Rosemary Verey bien merece una visita. Se le atribuye ampliamente haber llevado al potager al siglo XX con su diseño en Barnsley House, basado en dibujos del libro de William Lawson del siglo XVII. El jardín de la ama de casa de campo. El jardín está lleno de ideas, como el rincón que se muestra arriba, que se pueden adaptar para propiedades grandes y pequeñas. Barnsley House se encuentra en las hermosas colinas onduladas de Cotswold. Se encuentra a 4 millas al noreste de Cirencester en Gloucestershire en la A433, a unas 100 millas al noroeste de Londres. Está abierto para visitantes de 10 a 6 los lunes, miércoles, jueves y sábados..

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