Riegue sabiamente con riego por goteo

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Cuando mi esposa y yo plantamos jardines ornamentales en Sandy, Utah, sabíamos que tendríamos que regar nuestras plantas de alguna manera. Durante varios años, regamos con una manguera y un aspersor, pero eso envejeció rápidamente. Consideramos los sistemas de rociadores enterrados, pero parecían costosos y derrochadores de agua. Luego aprendí sobre los méritos del riego por goteo. Con una serie de emisores cuidadosamente colocados, el agua podría llegar directamente a las zonas de raíces de las plantas. Y pudimos disfrutar de la conveniencia de un sistema de riego permanente. El agua es un recurso natural limitado. A medida que aumenta la población en América del Norte, muchas áreas enfrentan escasez de agua y sequías periódicas. Estas crisis hacen que un sistema de riego de jardines ahorrador de agua sea una herramienta atractiva. Con un sistema de goteo, mis plantas prosperan con menos agua. Mantener el agua alejada del follaje también reduce las enfermedades fúngicas. Cuando utilizo pesticidas ocasionalmente, no se eliminan cuando el sistema se activa. Y, dado que solo se riegan las raíces de las plantas que quiero, aparecen muchas menos malezas. Con un simple sistema de riego por goteo, puede regar plantas perennes, anuales, arbustos, árboles, cubiertas del suelo e incluso plantas en macetas..

Las piezas flexibles encajan juntas

Piense en un sistema de riego por goteo como una manguera de remojo de lujo. Pero en lugar de que el agua salga cada 2 pulgadas, puede filtrarse cada pie, o tal vez cada 3 pies, goteo a goteo. Con un poco de planificación, esos goteos pueden alinearse con las zonas de raíces de las plantas..

Las piezas de riego por goteo se unen como juguetes modulares y se pueden ajustar a medida que cambia su jardín. Necesitará un filtro, reductor de presión de agua, mangueras giratorias, emisores y tubería de polietileno flexible de 1/2 o 5/8 de pulgada, también llamada submain. Es posible que necesite un dispositivo de prevención de reflujo si lo requiere el departamento de agua municipal. Las piezas opcionales incluyen tubería sólida de 1/4 de pulgada, línea de goteo de 1/4 de pulgada, tees de conexión, codos de 90 grados, púas de conexión, sujeciones para mantener la tubería en su lugar, tapones para llenar los agujeros que decida no usar, temporizadores e inyectores de fertilizante. Puede comprar estas piezas en algunas ferreterías o centros de jardinería, o en empresas especializadas en sistemas de riego. Las piezas de diferentes fabricantes son casi siempre intercambiables.

Los costos del sistema son muy razonables. Puede cubrir unos 250 pies cuadrados con riego por goteo por $ 20 a $ 50 en partes, sin incluir un temporizador. Para la instalación, todo lo que necesita son unas tijeras fuertes para cortar el tubo y un clavo de 16 centavos o un punzón comercial para hacer agujeros en el submain para los emisores y el tubo de 1/4 de pulgada. Puede enterrar el submain justo debajo del suelo o dejarlo en la superficie y cubrirlo con mantillo. De cualquier manera, trato de pasarlo por el borde de una cama para no molestarlo accidentalmente. La tubería de 1/4 de pulgada también se puede enterrar, pero deje líneas de goteo en la superficie para que los emisores no se obstruyan con tierra. Utilizo una combinación de líneas enterradas y cubiertas con mantillo en mi jardín, por lo que solo se ven pequeños emisores aquí y allá.

Puede convertir un sistema de rociadores existente en riego por goteo conectando todos los cabezales rociadores en un circuito menos uno y ejecutando un circuito de goteo desde ese cabezal. Recuerda elegir circuitos que no sean necesarios para regar el césped..

Hay dos puntos críticos a tener en cuenta. Primero, el riego por goteo funciona a baja presión, de 10 a 30 libras por pulgada cuadrada (psi). Sin embargo, la presión del agua en los grifos de las mangueras varía entre 50 y 100 psi, por lo que necesita un reductor de presión en cada circuito de riego por goteo. En segundo lugar, como regla general conservadora, cualquier circuito de riego por goteo solo puede manejar alrededor de 225 galones por hora, por lo que deberá calcular el gph total para todos los emisores en cada circuito de goteo para asegurarse de que no excedan este límite. cantidad. Cada emisor tiene su propia clasificación, así que simplemente sume los números.

Conecte un sistema de riego por goteo a una manguera. El corazón del sistema es un conjunto que incluye un adaptador, filtro, reductor de presión y acoplador. El sub-tubo flexible, en forma de manguera, forma la principal arteria portadora de agua del sistema. Caliente el tubo al sol para que sea más flexible y más fácil de instalar.. Entregue agua a las plantas con un emisor. Conecte uno al submain usando un punzón comercial, que se muestra aquí, o un clavo de 16 centavos para hacer agujeros en el submain. Luego empuja la punta de púas de un emisor a través del orificio. Los emisores vienen en varios estilos y tamaños, con una producción que varía de 1 a 4 galones por hora.. Se pueden usar emisores de tipo rociador para regar un área más grande. Se pueden instalar en un tubo de 1/4 de pulgada unido al submain con púas de conexión. Las estacas pueden sostener la tubería y el emisor por encima del suelo. Ramifique el sistema con tees de conexión. Use los codos para girar en esquinas cerradas. Dado que puede agregar componentes en cualquier lugar a lo largo de la red principal, los sistemas de riego por goteo le permiten modificar el diseño durante la instalación inicial o más tarde, a medida que cambia el jardín.. Use líneas de goteo para regar los lechos de plantas perennes y anuales, o en áreas cubiertas de suelo. Las líneas de goteo usan emisores incorporados que generalmente producen 1/2 galón por hora; los agujeros preperforados están espaciados a un pie de distancia en un tubo de 1/4 de pulgada. Selle los extremos abiertos en todas las líneas de agua. Aquí, un sello en forma de ocho asegura el extremo de un submain. Los extremos de los tubos de 1/4 de pulgada se pueden doblar y atar con un trozo de alambre.

Evalúe sus necesidades de riego y trace un sistema

Use una cinta métrica para determinar aproximadamente la cantidad de tubo flexible que necesitará para el submain. Comience en el grifo de la manguera y avance por su jardín. El recorrido total del submarino en cualquier circuito de riego por goteo no debe exceder los 400 pies. Si bien el tubo es flexible, para un giro de 90 grados necesitará un codo. Si desea bifurcar el submain, use una T de conexión.

Dondequiera que el submarino corra a unas pocas pulgadas de una planta, puede colocar un emisor para proporcionar agua. El emisor tiene una púa de conexión en un extremo. Para regar una planta más lejos del submain, coloque una púa en el submain, conecte un tubo sólido de 1/4 de pulgada a la púa, luego coloque un emisor en el otro extremo.

Calcular cuántos emisores necesitará no es una propuesta difícil y rápida. Tendrá que considerar su tipo de suelo, el tamaño de las plantas y las necesidades generales de agua, los microclimas de su jardín y si usa mantillo. Un emisor de 1 gph cubrirá un área de 12 pulgadas de diámetro en suelo arenoso o un área de 18 pulgadas de diámetro en suelo arcilloso. Por lo general, le doy a las plantas de 1 galón un solo emisor de 1 gph directamente en el cepellón. Con plantas más grandes, empiezo con un emisor de 1 gph por pie de diámetro de extensión de rama. ¿Tienes un arbusto de 4 pies de diámetro? Separe cuatro emisores de 1 gph a medio camino entre el tronco y la línea de goteo. Utilizo emisores de 1 gph porque es más fácil realizar un seguimiento de cuántos gph hay en una línea determinada.

Para camas perennes o anuales, utilizo tubería de línea de goteo de 1/4 de pulgada con emisores incorporados de 1/2 gph cada 12 pulgadas. Este tubo se conecta al submain con una púa de conexión; cada línea puede serpentear hasta 50 pies a través de una cama. Las líneas de goteo funcionan mejor con un reductor de presión de 25 psi.

Obtener el equivalente a una pulgada de agua de lluvia de un emisor de 1 gph toma apenas una hora. En nuestro clima cálido de Utah, se recomiendan 2 pulgadas de agua por semana durante la temporada de crecimiento. Consulte a un agente de extensión del condado para obtener la recomendación en su área..

Las plantas individuales son los mejores indicadores de cuánto tiempo necesita regar. Si las plantas se ven peor por el desgaste a las 5 p.m. en un día caluroso y soleado, eso es bastante común. Pero si las mismas plantas todavía se ven marchitas temprano a la mañana siguiente, debe investigar. Puede verificar la humedad del suelo con un destornillador viejo. En suelo húmedo, es fácil empujar el destornillador. En suelo seco, necesitará la ayuda de un martillo grande. Si el suelo está seco, sus plantas no reciben suficiente agua. Ejecute el sistema por más tiempo cada vez o agregue más emisores. Si el suelo está húmedo, es posible que esté regando en exceso. Preste especial atención a las plantas nuevas porque sus raíces aún no se han extendido por el suelo. El hecho de que el suelo esté húmedo a unas pocas pulgadas de una nueva planta no significa que la planta esté recibiendo agua..

Es mejor regar profundamente pero con poca frecuencia. Si hay charcos por emisores, ha ejecutado su sistema demasiado tiempo. En cambio, debería ver una pequeña área de tierra húmeda. Debajo de la superficie, donde las raíces pueden llegar a una profundidad de 18 pulgadas, el agua se esparcirá y se hundirá en el suelo..

Pasa el invierno en tu sistema

El mantenimiento de un sistema de goteo es bastante simple. Si vive en un lugar donde se congela en invierno, desconecte la línea del grifo en el otoño y lleve adentro el dispositivo de prevención de reflujo, el reductor de presión y el filtro. El otro tubo es flexible y no debe partirse cuando se congele. Ate una envoltura de plástico sobre el extremo del submain. En primavera, abra el extremo del submain y lave el sistema para eliminar los escombros. En un clima cálido, todo su sistema puede permanecer en su lugar durante todo el año..

He usado riego por goteo durante 6 años y todo, desde petunias hasta pinos, está funcionando bien, gracias. Y, como beneficio adicional, mis facturas de agua son más bajas que las de la mayoría de mis vecinos..

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